Yalo

Het hybride hotelconcept van de toekomst: Yalo van A tot Z

Van een non-place shoppingcenter in het hart van Gent een volledig hotelconcept maken? Yes, sir! Mag het zelfs wat meer zijn? Nog beter. Eind 2021 opende op de Brabantdam in Gent Yalo Boutique Hotel, een hybride hotelconcept dat de nodige uitdaging voor King George en zijn nobelen met zich meebracht. Maar het werd een concept du jamais vu in de Belgische horecascene. Strategie, branding, interior desing, copywriting, PR… Dit project bewijst dat King George 360° draait!

First things first

Yalo ligt in het hartje van Gent, op de Brabantdam. Het is een viersterrenhotel met 92 perfect ingerichte designkamers, een hot and happening cocktail- en wijnbar, een verrukkelijk foodierestaurant, sublieme meetingrooms en een Rooftop met weids stadszicht. “We gingen all the way qua beleving en inrichting, zodat het 24/7 bestaansrecht kreeg”, vertelt Nicolas. Dit uit zich in een plek die zowel ontbijt, apero, diner en club kan zijn, waar hotelgasten in het hotel blijven om te eten en locals haast zouden vergeten dat Yalo eigenlijk een hotel is.”

Strategy

Een hotel zonder gelijke

In grootsteden als Parijs of Londen is het al langer een trend: hotels die zeer hippe restaurants en eventruimtes aanbieden en die tot de nok gevuld worden door niet- hotelgasten. “Hotels in het buitenland zijn echte destinations: ze zijn zo cool ingericht dat ze willen gezien worden en dat je ze ook wil zien – of je er nu slaapt of niet”, weet Nicolas Block, creatief directeur King George. “Met Yalo in hartje Gent hebben we geen hotel, noch restaurant, noch meeting venue ingericht. Het is alles van dat in een goed door elkaar geschudde hybride cocktail die smaakt naar meer. De toekomst van horeca is multi. Ook in België.”

Brand & Marketing Strategy

Wie een volledig nieuw concept in de markt wil zetten, moet diep genoeg graven om de fundamenten een stevige basis te geven. Ons strategisch team ging met schop en mankracht het Gentse horecalandschap uitspitten, want wat bestond in Gent al en welk hotel had een bruisende stad als deze nodig? Yalo kreeg een kaarsrechte positionering met stevige grondvesten. Kortom: een concept dat we kennen uit grootsteden als Londen, Parijs en New York, maar in België zijn gelijke nog niet kende. Een concept dat brandend populair is en dat ook in Gent kon zijn.

Digital Strategy

Ook al was het hotel nog niet aan de opening toe, het publiek warm maken voor Yalo kon des te meer. Door een digitale strategie – hand in hand met een social strategy – ontstond online al de vibrant Yalo-tale. King George ontwierp een tijdelijke landingspagina waarop de nieuwsgierige bezoeker al eens kon snuisteren en zelfs al een kamer boeken.

Content Marketing

Een sterke brand strategy vraagt om een content marketing dat in het verlengde ligt. 
Een uniek verhaal als dat van Yalo kreeg creatieve en relevante content waarin de gekozen strategy tot leven kwam. Content die triggert om naar Yalo te komen om te eten, te slapen en/of te drinken, maar die er ook voor zorgt dat de bezoeker er niet meer weg wilt of zeker terug wil komen.

Brand Activation

Ook al veranderde er jarenlang vooral binnen veel, in de maanden voor de grote opening werd ook het uitzicht van de Brabantdam beetje bij beetje gekleurd door Yalo, onder andere door catchy bestickering. Zo wist de voorbijganger dat er iets op til was of werden potentiële werknemers getriggerd.

Branding & Graphic design - De kleur van Yalo

Huisstijl

Een vernieuwend concept vraagt om een even innovatieve huisstijl. Hip, maar toch high-end, met een overheersende kosmopolitische sfeer. King George zocht naar een kleurenpalet in dezelfde lijn. Het gekozen donkergroen heeft een chique, maar ook atypisch kantje. We kozen voor een tikkeltje retro, met een knipoog naar mid-century, net als het interieur. Het kreeg een classy vibe, zonder dat het te klassiek zou zijn, met een moderne twist. De gouden elementen staan dat recept bij. “Yalo kreeg de typische King George-saus: uniek, luxueus met een vleugje rock-‘n-roll”, zegt Nicolas. Omdat de naam kort is, konden we er een grafische uitwerking aan geven. Het is geometrisch en heeft een grootstedelijke vibe; het SoHo- of beter SoGo-gevoel van wat Gent kan zijn. De herkenbare en terugkerende patronen geven opnieuw een retrogevoel, wat is doorgetrokken in het interieur.

"Yalo kreeg de typische King George-saus: uniek, luxueus met een vleugje rock-'n-roll"
- Nicolas Block Founder of King George

Webdesign

Met de huisstijl gingen de graphic creatives van King George aan de slag. Met een webdesign in dezelfde lijn wordt de bezoeker verrast, nog voor hij Yalo bezocht heeft. “We zijn erin geslaagd om een website te maken die in essentie conversiegericht is, zonder er standaard en basic uit te zien”, vertelt Jan Verbelen, Art Director. “Je krijgt enerzijds de vibe mee die het hotel uitstraalt, dankzij de huisstijl, bewegende beelden en videobeelden, en anderzijds is hij zeer functioneel. Deze website leeft!”

Motion Design

“De uitdaging was om al over het hotel te communiceren zonder dat we beeldmateriaal hadden”, zegt Jan. Daarom bedacht het grafische team een toffe animatiestijl waarmee toch al het juiste gevoel kon worden weergeven om mensen benieuwd te maken. Zo werd de ‘Y’ van Yalo volledig geanimeerd met een flikkerend 3D-neoneffect. “Een eyecatcher van formaat, nog steeds!”

Social media – De start van de beleving

Social Strategy

De enige plek waar de maanden voor de opening al iets te beleven was, was op online op de tijdelijke landingspagina en op social media. Voor de opening was het de bedoeling om op een originele manier, maar met weinig beeldmateriaal, mensen te triggeren en benieuwd te maken naar wat er op de Brabantdam stond te gebeuren. Daarna moest duidelijk worden dat Yalo zowel vanbinnen als vanbuiten een belevingsplek is. De bedoeling van de strategie op social media was Yalo als laagdrempelige ontmoetingsplaats in de picture te zetten, zowel met beeld als met copy.

Social Content

Roeien met de riemen die we hebben, was de maanden – noem het zelfs maar jaren – voor de opening nog maar een understatement. Via catchy motion designs, renders en stockbeelden konden we toch al de passende content creëren. Net voor Yalo volledig klaar was om de deuren te openen, trok King George gewapend met enkele professionele fotografen naar binnen. Met als resultaat een uitgebreide reeks fotomateriaal, van bar & restaurant tot alle soorten hotelkamers, waar het hotel nog jaren uit kan putten.

Social Campaign

De social wizards van King George zetten ook verschillende social campaigns op. Enerzijds om awareness te creëren dat het hotel op openen stond, maar ook om gefocust te kunnen zoeken naar het juiste personeel.

Web & Digital – Het online denkwerk

Webdevelopment

Het gebouw van Yalo is een belevingsplek en dat wordt al vanaf de website duidelijk. Ook die kreeg de vibrant Yalo-sfeer mee en dompelt de bezoeker onder in wat Yalo te bieden heeft. De bezoeker wandelt er langs de kamers, de meetingrooms, de bar, het restaurant en de rooftop, en kan die ook nog eens makkelijk boeken. Aan de hand van een koppeling met een boekingssysteem kan je de beschikbaarheden checken om zo te kunnen boeken.

E-mailmarketing

Vanaf het moment dat een kamer wordt geboekt, start de reis. Met gepersonaliseerde en opnieuw catchy mails wordt de bezoeker voor en na zijn bezoek ondergedompeld in de Yalo-tale!

PR & Influencers – Hoe klassieke PR werkt

Persrelaties

“Zo’n sterk concept had niet veel nodig”, zegt Magalie De Bruyn, PR Account. “Yalo is het perfecte voorbeeld dat klassieke PR nog steeds werkt.” Vanuit King George stuurden we een persbericht uit over het hotel en al zijn facetten, met prikkelende copy en knap beeldmateriaal. “Zo kreeg de journalist een digitale wandeling door het hotel.” Het persbericht werd persoonlijk gepitched naar de journalisten en er werd hen een overnachting aangeboden met ontbijt zodat ze de full experience zouden meekrijgen. De case werd door bijna elk medium opgepikt.

Interior Design – Een hybride hotel as it should be

Horeca

Yalo was een renovatieproject, want tot zo’n tien jaar geleden was het een shoppingcenter. Van zo’n non-place uit de jaren 80 een totaalconcept maken, was op z’n minst gezegd een uitdaging. Een hotel, restaurant en bar met rooftop moesten zich met elkaar op een harmonieuze manier verzoenen en een trekpleister worden dat zowel de Gentenaar, zakenmensen en toeristen moest bekoren. “Alles in Yalo moest multi-inzetbaar zijn, dat maakt het ook zo uniek”, vertelt Nicolas.

De 92 kamers tellen 5 inrichtingsconcepten die door elkaar gebruikt worden zodat de gast bij verschillende bezoeken steeds verrast kan worden. De inrichting noemt King George ook hybride: geen vintage, geen design, geen luxe, maar alles van dat in een uitgebalanceerde mix. De branding keert overal terug, van de hoofdkleuren goud en donkergroen tot enkele secundaire kleuren, zoals terracottarood en okergeel. Dat geeft het interieur opnieuw die retro mid-century vibe.

Het restaurant en de bar waren de grootste challenge. Iedere bezoeker – met welk profiel dan ook – moest er zich thuis kunnen voelen. “Alles moest naadloos aan elkaar gelinkt worden”, vertelt Soo Heyvaert, Interior Designer. “De flexwerker zit misschien liever wat hoger en wilt ook in stilte kunnen werken, terwijl een groep vriendinnen graag keuvelt bij een uitgebreide lunch. Het ruime atrium maakte het moeilijk om die opdeling zo goed mogelijk te benutten, maar door strategisch het meubilair te plaatsen, ontstonden open en afgesloten zithoeken.”

Ook de lichtinval – grote raampartijen die het Belgische, koude en witte licht doorlaten – van bovenaf maakte het niet altijd even makkelijk om een warme setting te creëren. Door de gebruikte materialen (meubilair- en verlichtingsgroepen) en door te werken met niveaus (geen wanden of afscheidingen dus), werd het mogelijk om een huiskamergevoel te scheppen op grote schaal. Daar was het mid-century kader weer! De bar in het midden werkt als een kompas, zonder het imposante atrium uit het oog te verliezen.

Het resultaat van het hotel bevindt zich in een designstijl waar een mid-century designknipoog inzit, maar teruggebracht naar een modern en vernieuwend concept. Zonder architectuur en verfijnd werk uit het oog te verliezen. “Alles staat hier los van clichés”, duidt Soo. “Het resultaat is er niet gekomen door af te decoreren, maar door iedere vierkante meter architecturaal uit te meten. We hebben niet zomaar iets gedecoreerd, de decoratie was enkel ter afwerking van het al sterke interieur.”

Content – The magic touch

Copywriting

Onze copywriter kreeg bijna volledig carte blanche. Met het strategische verhaal als briefing, vloeide het kosmopolitische rock-‘n-roll-verhaal met een kwinkslag uit haar pen. Aan fungehalte en durf geen gebrek, wat volledig paste in het vooropgestelde verhaal. Van long copy voor de website, de kamergids en de persberichten tot short copy voor alle mogelijke dragers. Zowel in het Nederlands als in het Engels werd Yalo woordelijk tot leven gebracht.

Fotoshoots – Video – Styling

King George werkte samen met de beste fotografen om alle facetten van Yalo in beeld te brengen. Naast de casual nodige foto’s en video’s om een beeld te schetsen van de kamers, het restaurant, de meeting rooms e.d. creëerden we levendige, zelfs extravagante settings die opnieuw tot de verbeelding zouden spreken.

Ook zo’n project?

Hebben onze cases je interesse in onze koninklijke familie aangewakkerd? Wij zorgen voor een royale strik rond je project.

Wij gebruiken cookies
Essentiële en functionele cookies zijn nodig voor het functioneren van de website en kunnen niet worden geweigerd. Andere cookies worden gebruikt voor statistische doeleinden (analytische cookies). Meer info